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Incursión en Reach
Parte de la Guerra Humano-Covenant
Fecha 7 de Septiembre de 2552
Lugar Reach
Beligerantes
Comando Espacial de las Naciones Unidas Covenant
Comandantes
  • Desconocido
Fuerzas en combate
Bajas
  • 5 naves destruidas por el Ascendant Justice, varios otros por la anomalía desliespacial
  • Muchas de las tropas Covenant

La Incursión en Reach fue una serie de ataques llevados a cabo por las fuerzas del UNSC sobrevivientes de la Batalla de la Instalación 04 en contra de la flota Covenant alrededor del cristalizado Reach, tratando de encontrar un camino viable para volver al espacio controlado por el UNSC. Se convirtió en una operación de rescate cuando determinaron que todavía algunos Spartans estaban vivos y en Reach.

La batalla también fue un campo de pruebas para múltiples mejoras que Cortana había hecho a la tecnología del Covenant y dio lugar a la destrucción de más de una docena de naves capitales Covenant y muchas de sus fuerzas de tierra, claro que a costa de la vida de cuatro Spartans y graves daños a su capturada nave.

Antecedentes

Los Sobrevivientes de la Instalación 04

Después de haber capturado la nave insignia Ascendant Justice, la nave y sus tripulantes humanos se encontraban en la posición de no poder ir a espacio del UNSC debido al artículo 7 del Protocolo Cole. El artículo advertía que una nave capturada Covenant debía ser revisada a fondo para buscar cualquier dispositivo de rastreo que alertara al Covenant de un nuevo sistema humano, ya que esa nave podría introducir un sistema del que el Covenant no era consciente.

La decisión fue tomada y se estableció curso hacia Reach por varias razones:

  • Reach era perteneciente a un sistema conocido por el Covenant, por lo que no estaría en violación del Protocolo Cole.
  • Estaba la posibilidad de que hubiera una nave de guerra funcional después de la Caída de Reach que podrían ser capaces de utilizar para llegar a espacio controlado por el UNSC.
  • También estaba la fuerte probabilidad de encontrar sobrevivientes.

Covenant

A diferencia de la mayoría de sus operaciones, las fuerzas del Covenant habían elegido bombardear solamente Reach, en lugar de cristalizar el planeta. La razón de esto era que estaban interesados ​​en artefactos Forerunner, particularmente un Cristal Forerunner que llamaban la "Luz Sagrada", la cual se encontraba debajo de la Base CASTILLO. Como resultado, al menos dos (o más) grupos de sobrevivientes permanecieron en el planeta.

Spartans y Vice Almirante Whitcomb

Durante la Caída de Reach, 3 Spartans (Li-008, Grace-093, y Anton-044) se reunieron con el Vice Almirante Danforth Whitcomb. Después de plantar un Dispositivo Nuclear NOVA dentro de las filas del Covenant, pasaron la semana siguiente realizando ataques de guerrilla sobre las fuerzas del Covenant ocupacionales en Reach. Sin embargo, se quedaron varados en el planeta sin medios de escape.

Dra. Halsey

Debajo de las ruinas de la Base CASTILLO, la Dra. Catherine Halsey y 5 Spartans (Frederic-104, Kelly-087, William-043, Vinh-030, e Isaac-039) habían pasado 5 días peinando los restos de un complejo Forerunner y un adicional de 5 días atrapados en un pasillo interior de las ruinas con las fuerzas del Covenant. Se las arreglaron para recuperar el Cristal Forerunner, que el Covenant también estaba buscando, pero éste emitió una ráfaga de radiación que alertó al Covenant de su presencia. Vinh e Isaac cayeron a manos de fuerzas del Covenant, y los otros escaparon al explotar el pasillo detrás de ellos.

Batalla

Llegada a Reach

El Ascendant Justice llegó a 700,000 kilómetros de distancia de Reach, donde su tripulación evaluó la situación. Se dieron cuenta de que varias naves estaban en órbita de Reach, junto con una estación de acoplamiento orbital y que el planeta en su mayoría había sido cristalizado. Sin embargo, había una pequeña mancha que no había sido destruida; esto alzó el interés tanto de John-117 como del Teniente Haverson: el de John porque significaba que podría haber sobrevivientes de su equipo Spartan, y el de Haverson debido al interés evidente del Covenant en ese lugar.

Cuando llegaron a Reach, enviaron todas las señales estándar para indicar que estaban controlando la nave Covenant. Se suponía que el Ascendant Justice tenía un personal de alto rango a bordo, por lo que el Covenant no cuestionó el que ese personal estuviese ahí y por lo tanto, la farsa de los humanos tuvo éxito.

A partir de ahí, fueron capaces de determinar que la flota enemiga consistía en 13 Cruceros Pesados​​, un par de Cruceros Ligeros y un trío de Cargueros Clase-DDS junto con cientos de naves más pequeñas. También vieron un montón de escombros, donde se mantenían todas las naves del Covenant y UNSC sobrantes que habían caído durante la Caída de Reach. También recogieron una transmisión débil para el Jefe Maestro, que fue la señal de Oly Oly Oxen Free. Después de esto, él sabía que había Spartans vivos en el planeta.

Rescate

John-117 convenció al equipo de ir a la superficie mientras Cortana continuaba pilotando la nave. Cortana determinó un agujero en el patrón de la patrulla Covenant y lo utilizó para determinar un punto de extracción.

Una vez que el equipo se fue, Cortana comenzó el análisis de los datos tanto como pudo. Sin embargo, rápidamente se dio cuenta de que ella no estaba funcionando a su capacidad óptima. Antes de que pudiera resolver este problema, la IA del Covenant aprovechó su distracción y la sorprendió antes de hacerse cargo del sistema de comunicaciones y señalización de la flota en las inmediaciones del capturado Ascendant Justice. Cortana fue capaz de recuperarse a tiempo para desmantelar y asimilar a la renegada IA, pero no antes de que se hubiera hecho el daño.

Las fuerzas del Covenant de inmediato se hicieron de 13 naves para atacar al Ascendant Justice. Sin embargo, mientras sus armas eran cargadas, Cortana tuvo la oportunidad de probar las nuevas mejoras realizadas a los sistemas de armas del Ascendant Justice. Sin necesidad de cargar sus armas, ella fue capaz de destruir 3 naves de guerra y hacer daño a la bahía de lanzamiento de una de las naves. Sin embargo, se determinó que el riesgo era demasiado alto para seguir luchando y optó por huir de su lugar, saltando a la Nube de Oort del Sistema Épsilon Eridani para trazar su próximo movimiento.

El Covenant también sospechaba del transporte en dirección a la superficie de Reach, pero una rápida inspección alivió sus preocupaciones. El personal del UNSC pudo aterrizar sin más incidentes y el equipo se puso en contacto con 3 Spartans (Anton-044, Grace-093 y Li-008) y el Vice Almirante Whitcomb al Campamento Independencia. Los dos equipos se retransmitieron información sobre los acontecimientos desde la Batalla de Reach. Cuando el Jefe Maestro determinó que podría haber sobrevivientes debajo de la Montaña Menachite, Whitcomb aprobó un plan para tratar de rescatarlos.

Montaña Menachite

El equipo fue capaz de entrar a la Montaña Menachite sin incidentes. Utilizaron el túnel de excavación Covenant y luego aterrizaron en la planta baja de la instalación Forerunner. Li-008 y Shiela Polaski fueron asignados a quedarse con su nave de descenso, y Whitcomb les ordenó colocarse en una posición de bajo riesgo para la nave. El resto del equipo fue emboscado por un grupo de unos 100 soldados del Covenant que estaban tratando de hacer su camino hacia la Dra. Halsey y los Spartans, Kelly-087, Frederic-104 y William-043.

Los dos equipos estaban empezando a pedir extracción cuando se dieron cuenta de que un batallón entero de fuerzas del Covenant se dirigía hacia ellos. Dos Hunters dispararon contra el equipo, malhiriendo a Kelly y dejándola fuera de la batalla mientras trataba de proteger a la Dra. Halsey. El Elite a cargo dejó en claro que el Cristal Forerunner no podía ser dañado y por lo tanto, las fuerzas del UNSC no fueron asesinadas. El Covenant cargó en masa contra las fuerzas del UNSC y se dedicaron a atacar a los Spartans mientras Polaski pilotaba el Phantom para extraerlos.

Mientras estaban tratando de salir de la instalación, una nave de guerra Covenant por encima de ellos activó su Ascensor Gravitatorio, tratando de obligarlos a bajar. Sin embargo, el Cristal Forerunner se activó y apagó el haz de gravedad el tiempo suficiente como para que pudieran escapar. Una vez fuera de la instalación, trazaron un curso para reunirse con Cortana.

Escape

Por su parte Cortana había estado trabajando en su plan. Ella saltó en el campo de escombros y comenzó la búsqueda de una nave del UNSC con un núcleo de energía activo. Ella encontró la Fragata UNSC Gettysburg y conectó la nave al Ascendant Justice.

Afortunadamente para ella, el Covenant estaba tan ocupado con las tropas del UNSC y su nave de descenso que no se daban cuenta de que el Ascendant Justice había llegado. Con las dos naves unidas y la potencia de ambos reactores disponibles, Cortana estaba lista. Ella tomó una comprobación final del punto de encuentro y encontró que toda la Flota del Covenant estaba en la zona y que además la flota se había triplicado. Ella también interceptó comunicaciones del Covenant las cuales ordenaban que las fuerzas del UNSC no debían ser destruidas porque tenían el Cristal Forerunner.

Cortana saltó al punto de encuentro. Su llegada sorprendió a las fuerzas del Covenant; en el momento en que se había recuperado para darle batalla, el equipo del UNSC ya estaba a bordo. Usando el poder combinado de los dos reactores, Cortana se preparó para un salto desliespacial y determinó que necesitaba cinco segundos para obtener una carga completa. Con ese tiempo, ella disparó contra los cuatro Cruceros más cercanos, destruyendo dos de ellos. Luego entró al desliespacio, huyendo del sistema.

Batalla Desliespacial

Su huida no fue lo que se suponía que era. El UNSC Gettysburg-Ascendant Justice había entrado en algún tipo de anomalía desliespacial. Catorce naves Covenant fueron capaces de entrar detrás de la nave. Dentro de la anomalía, ellos podían maniobrar y disparar a otras naves, pero las armas que disparaban saltaban al azar y no había garantía de que iban a hacer lo que se pretendía. A pesar de eso, el Covenant no tuvo impedimento para abrir fuego, como Cortana tampoco lo tuvo para devolverlo. Esto ocasionó el rebote de pernos de plasma al azar, lo que causó al Ascendant Justice muchos daños así como la destrucción de muchas naves del Covenant.

La Dra. Halsey determinó que la anomalía se debía a que el Cristal Forerunner parecía deformar el desliespacio. También llegó a la conclusión de que era sólo por la masa considerable de la configuración del UNSC Gettysburg-Ascendant Justice que fueron capaces de estabilizar el espacio cerca de sí mismos.

En la aleatoriedad de la trayectoria, los diversos Torpedos de Plasma impactaron y sacaron del combate a uno de los Cruceros Covenant, otros dos disparos impactaron contra el Ascendant Justice aunque sus escudos permanecieron intactos, y un tercer disparo destruyó dos de sus Torretas de Plasma. Sin embargo pronto se hizo evidente que el mayor peligro no eran los Torpedos de Plasma, sino la anomalía misma, la cual rasgó pedazos de la nave y puso en evidencia que permanecer demasiado tiempo sería desastroso.

Sin embargo con más de una docena de Cruceros del Covenant frente a ellos, la opción de volver al espacio real era suicida. El Vice Almirante Whitcomb optó por entrar en batalla con las naves Covenant a corta distancia, destruirlas una por una, así sus armas se verían menos afectadas por la anomalía. Sin embargo, cuando Cortana intentó encender sus motores para luchar, ocurrió una explosión en el conducto de acondicionamiento principal, desactivando sus motores. La razón de la explosión era posiblemente un sabotaje, y los Spartans y Polaski se dirigieron a defender el conducto de sus atacantes para poder sellarlo.

El equipo fue capaz de llegar al conducto sin ningún problema. Grace rápidamente confirmó la hipótesis de que la explosión era un sabotaje, Fred junto con ella se pusieron a trabajar para sellar el conducto, y el resto del equipo se preparó para un posible ataque.

Fue un errado perno de plasma el que alertó a los Spartans de un ataque entrante. Las ondas electromagnéticas del plasma sobrecalentado fueron las que delataron al Sangheili con Camuflaje Activo; al verlo, los Spartans abrieron fuego contra él. Poco después de que Grace y Fred terminaran de soldar el conducto, Polaski advirtió de una carga de plasma que se dirigía hacia ellos, el cual impactó sobre el equipo.

Todos los Elites, Polaski, Anton-044 y Li-008 perecieron en la explosión. Solo John quedó consciente, rápidamente unió las ataduras de sus compañeros a la nave, y a continuación unió la suya, tuvo el tiempo suficiente para informar al puente de que el trabajo había sido completado, solo para después caer inconsciente él también.

En este punto Cortana sintió que las naves de guerra Covenant habían sido reducidas con la posibilidad de haber de 3 a 5 naves, aunque también dedujo que el Ascendant Justice sólo sería capaz de sobrevivir otros 5 minutos en la anomalía. El Vice Almirante Whitcomb determinó que quería destruir una a una las naves de guerra Covenant que quedaban antes de salir de la anomalía, para reducir el número de peleas en el espacio real. También contaba con que las otras naves tomarían los daños hechos por la anomalía, tanto que quedarían fuera de servicio.

Primero Whitcomb ordenó a Cortana presurizar el muelle del UNSC Gettysburg. Tan pronto como los Spartans aseguraron el conducto, ordenó un curso de colisión hacia un ligeramente dañado Crucero Covenant. Mientras que el Crucero siguió disparando en la anomalía, el Ascendant Justice se acercó lentamente. Cuando estaban a unos kilómetros del Crucero, el UNSC Gettysburg-Ascendant Justice abrió las compuertas de lanzamiento, empujando al Crucero. A medida que se acercaban las armas eran capaces de impactar como si estuvieran en el espacio normal, y así el Crucero fue destruido.

Luego utilizaron la popa destruida de la nave de guerra Covenant, y embistieron hacia un transporte Covenant. El vehículo disparo un misil, pero todavía sufrió daños. El Ascendant Justice disparó contra el transporte Covenant, dejándolo fuera de combate. Fue entonces cuando Whitcomb ordenó salir del desliespacio.

Consecuencias

El Cristal

La burbuja desliespacial puso al híbrido UNSC Gettysburg-Ascendant Justice a muchos años luz de distancia de Reach y del espacio del UNSC. La velocidad a la que viajaban a través del desliespacio superó por mucho a la velocidad del Covenant. Sin embargo, determinaron que el cristal emitía altos niveles de radiación dentro del desliespacio, por lo que definieron que fuera a donde fueran a dirigirse, el Covenant los rastrearía. Más tarde el cristal sería destruido por el Cabo Locklear.

Sistema Eridanus

Las transmisiones interceptadas por Cortana revelaron el hecho de que una flota del Covenant se acercaba. Después de ver al Unyielding Hierophant, los humanos asumieron que la flota se dirigía a la Tierra. Teniendo una posición más allá del espacio del UNSC, la prioridad para los supervivientes de la Caída de Reach se convirtió en regresar a la Tierra y advertirles sobre el peligro. Sin embargo, para hacerlo tenían que someterse a reparaciones, así como seguir el Protocolo Cole procediendo a la eliminación del cristal, ya que comprometía su posición cada vez que entraban al desliespacio.

John-117 hizo la sugerencia de dirigirse a una base rebelde cercana al Sistema Eridanus, el lugar donde había completado su primera misión. Esto llevaría a la Masacre en Eridanus Secundus.

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